Comment voyager à vélo avec son chien ?

Vous décidez de partir en vacances à vélo, mais voilà il y a un hic … que faire de votre chien ? Compagnon inséparable de beaucoup de nos activités de plein air, difficile de ne pas les amener avec soi pendant ses escapades à vélo. Mais comment le transporter en toute sécurité ? Comment le protéger en cas d’intempéries ? Quelles précautions prendre ?

Pas d’inquiétude, de nombreux voyageurs à vélo partent avec leur chien, c’est tout à fait possible. Le Petit Cyclo vous donne quelques conseils pour voyager à vélo avec son chien et quelques astuces pour profiter de votre excursion en toute sécurité et sérénité. 

Au programme :

Comment adapter votre voyage à votre chien ?

Comment préparer votre chien à un voyage à vélo ?

Comment transporter son chien lors d'un voyage à vélo ?

Comment organiser un voyage à vélo avec son chien ?

Bien évaluer les contraintes avant de se lancer.

Tout d’abord, il vous faut bien étudier la question en prenant conscience que la logistique de votre voyage sera différente et un peu plus contraignante. Il faudra notamment adapter votre itinéraire, organiser les visites, prévoir à l’avance vos hébergements car tous n'accepte pas les animaux. Voyager au quotidien avec un animal n'est pas de tout repos, cela demande à la fois une préparation en amont (dressage de votre chien pour l'habituer à la remorque s'il n'est pas habitué par exemple) et pendant votre voyage (poids plus important à tracter (bagages + chien), organisation du voyage qui peut être bousculé en fonction des activités que vous souhaitez faire etc.).

Pensez à bien préparer son vélo.

Ensuite, viendra l’étape de la préparation de votre vélo, qui doit être en bon état et capable de supporter le matériel qui transportera votre animal et vos bagages. Il vous faudra donc du matériel conçu pour assurer votre sécurité, celle des autres et celle de votre chien ainsi que son confort.

Les accessoires à ne pas oublier

N’oubliez pas non plus que votre compagnon a lui aussi besoin d’accessoires pour son confort : d'un coussin, d’une gamelle, d’une laisse et d’un collier de préférence réfléchissant, de sacs pour ramasser les crottes, de son jouet etc. Pensez à faire régulièrement des pauses pour lui donner à boire, surtout s’il court à côté de vous pour lui garantir une bonne récupération. Aussi n’oubliez pas d’avoir tous les papiers du chien avec vous (passeport, carnet de vaccinations…), ça peut toujours servir !

Comment préparer son chien à un voyage à vélo ?

Si l’on pense en priorité à ajuster son vélo et son matériel pour faciliter le transport de son chien, il ne faudra pas oublier de préparer en amont votre compagnon qui n’a peut être pas l'habitude d’être transporté dans une remorque ou dans un panier.

Prévoir un dressage adapté au voyage.

Il sera primordial de faire une petite préparation, un petit dressage pour lui faire accepter ce mode de transport : apprendre à anticiper les embardées s’il court près de votre vélo par exemple, lui apprendre à monter et descendre d’une remorque, à se sentir en confiance à l’intérieur en restant posé etc. Il est conseillé de faire plusieurs sorties avant de partir pour un long parcours dans des conditions similaires.

Quand la pause s'impose.

D’autre part, même avec de l’entrainement il aura besoin autant que vous de faire des pauses sur le trajet (même s’il est transporté) et de se dépenser pour se dégourdir les pattes.  Faire des arrêts assez fréquents s’impose.  Au début, faites des étapes plus courtes pour qu’il s’adapte. Ne le faites pas non plus courir trop longtemps à vos côtés pour ne pas l’épuiser à cause de la vitesse ou de la chaleur, surtout s’il manque d’entrainement. Courir trop longtemps, peut engendrer des problèmes comme l’usure des coussinets surtout sur des revêtements abrasifs ou très chauds, type goudron.

Comment transporter votre fidèle compagnon ?

Vous trouverez plusieurs modes de transport pour votre animal, votre choix devra de préférence se porter sur le mode qui sera le plus adapté à sa morphologie : à son poids, sa taille, son endurance, sa capacité physique mais aussi à la distance que vous allez effectuer et à la qualité du chemin que vous allez emprunter.

La laisse spécial vélo

Si de temps en temps vous envisagez de laisser votre chien courir à côté de vous, vous pouvez utiliser une laisse  spéciale adaptée aux vélos avec ou sans harnais. Certaines sont munies d’écarteur pour éviter que le chien ne vienne dans vos roues. C’est un accessoire à utiliser sur de petites distances et après plusieurs essais. Attention toutefois, il y a des routes ou des chemins où les chiens même tenus en laisse ne peuvent courir.

Autre petite astuce : pensez à installer des rétroviseurs au niveau de votre guidon pour surveiller votre compagnon si jamais il se retrouve à plusieurs mètres derrière vous, on n'est jamais trop prudent.

Les remorques

De nombreux cyclo-voyageurs choisissent la remorque de transport qui est idéale pour de longs trajets. On en trouve de toutes les tailles, certaines même sont pliables ce qui peut être très pratique notamment si vous devez faire une étape en train. Ces remorques sont facilement lavables, imperméables, équipées de filets d’aération et sont suffisamment spacieuses pour un long voyage. Elles se fixent à l’arrière du vélo et sont souvent sécurisées par des bandes rétroréfléchissantes et/ou un drapeau.

Vous pouvez également opter pour une remorque pour enfant ce qui peut vous permettre d'en faire un double usage ou de l'utiliser pour transporter du matériel à l’intérieur. Cependant elle aura l’inconvénient d’être plus volumineuse et donc ne sera pas accessible sur tous les chemins. L'idéal est donc d'opter pour une remorque mono-roue qui pour le coup est bien plus maniable car elle peut se faufiler partout.

Les paniers à vélo

Les paniers à vélo pour chiens sont pratiques à utiliser pour des petites balades ou pour les petits chiens, ils se fixent soit à l’arrière sur le porte bagage, soit à l’avant sur le guidon et sont également sécurisés pour le maintien de l’animal avec des sangles ou des grilles de protection sur le dessus. Leur avantage est de rassurer votre animal, qui est à votre portée.

Les vélos cargo

Les vélos cargos, moins courants existent aussi et permettent à votre chien d'être bien installé dans une caisse indissociable du vélo. A noter que le matériel est plus lourd et encombrant, on vous conseille donc de l'utiliser sur des petites balades. 

Alors prêt à voyager avec votre compagnon ?

Fort de cette expérience, même si elle demande quelques contraintes, vous serez surpris de voir que lorsque vous traversez les villages vous attirerez la curiosité, votre compagnon favorisera encore plus les échanges avec les locaux. En plus c’est un bon gardien de vélo et de bivouac !

La relation de complicité avec votre chien n’en sera que plus renforcée. Après avoir acquis un petit apprentissage et avoir trouvé l’équipement qui vous convient et qui correspond à votre chien, vous pourrez sans crainte emmener votre animal de compagnie à chacune de vos excursions à vélo !

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